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Filtro separador de agua ¿qué es y para qué sirve?

En los motores de gasolina es obligatoria la instalación de un filtro según la normativa internacional, que es más restrictiva con los motores de combustible diesel. En estos últimos la función del filtro es doble, de un lado debe impedir el acceso de partículas sólidas al motor y de otro debe evitar que el agua pase a la cámara de combustión. Esta doble función la desarrolla el filtro separador de agua y combustible.

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¿Qué es?

Un filtro separador de agua es un elemento de protección del motor diesel, el sistema de alimentación e inyectores. Este dispositivo no es exclusivo de las embarcaciones de recreo y buques mercantes, sino que su instalación también se efectúa en grandes motores de vehículos de carretera.

¿Cómo funciona?

El filtro dispone de varias partes, atendiendo a si cumple la doble función de filtrar las partículas sólidas o solo decanta el agua contenida en el combustible. Por lo general un mismo dispositivo ejecuta las dos tareas. Así se diferencia un filtro de papel o material similar con una porosidad mínima para capturar las partículas sólidas que apenas miden unas micras y una segunda cámara donde se separa el agua.

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El proceso por el que se separa el combustible del agua difiere según el fabricante. Unos optan por someter el líquido a presión centrífuga y otros se basan en la decantación. Sea como sea lo que se consigue es que el agua, más densa que el combustible, se sitúe una cazoleta inferior (opaca o transparente) donde se puede drenar el líquido a través de una llave.

Realmente la probabilidad de que se encuentre agua en el combustible es mínima, pero puede darse por contaminación durante el transporte, almacenamiento en puerto o en la estancia en los tanques del propio barco debido a condensación.

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Revisión y mantenimiento de las bombas de achique

Las bombas de achique son uno de los principales elementos de seguridad a bordo. Su misión es mantener el barco sin agua en la sentina y seco. Además, evita la acumulación de agua estancada previniendo al barco de malos olores.

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La cantidad y tamaño de las bombas de achique viene definida por la eslora del barco y por la cantidad de espacios estancos o delimitados por cuadernas. Proa, sentina central, zona del motor, duchas o depósitos de aguas grises son zonas con probabilidad de agua y es necesario disponer de bombas de achique en perfecto estado para evitar sustos innecesarios.

Una correcta situación de las bombas es el primer paso para su buen funcionamiento. Existen bombas sumergibles y no sumergibles. Las no sumergibles tienen paletas o impellers de fácil recambio en caso de rotura o desgaste. Tenemos que colocar a éstas fuera de cualquier contacto con líquido y completamente secas, incluso con la escora del barco.

También es importante disponer de un plano con la situación de las bombas para que la tripulación las encuentre con facilidad a la hora de revisarlas.

Cada bomba debe tener una potencia y un caudal ajustados a las necesidades del barco. Si comprobamos una caída de potencia en una bomba, antes de reemplazarla revisaremos la instalación por si existe algún codo, taponamiento u otro motivo por el que la bomba no funcione correctamente.

 

La entrada de agua debe estar protegida por una rejilla para evitar la succión de sólidos que obstruirían la bomba o incluso romperían la turbina interna. Tendremos que revisar con periodicidad su estado y que no haya elementos que la taponen. Por muy buena que sea la bomba, no funcionará correctamente con una mala aspiración.

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Si notamos un calentamiento excesivo del motor puede ser por un mal funcionamiento, un uso continuo superior al especificado por el fabricante o un mal contacto entre los soportes eléctricos tales como cojinetes y escobillas.

Existen algunos accesorios para bombas como interruptores magneto-térmicos y de vacío, además de alarmas y paneles de señalización. Los interruptores de vacío permiten que la bomba trabaje siempre en mojado y con las mejores condiciones, evitando roturas de membranas y calentamientos al no disponer de refrigeración. Hay que tener cuidado de no dejarlo conectado en puerto, ya que
en las marinas está prohibido verter líquidos tales como aceites y combustibles, presentes en la sentina.

 

La pieza clave de la bomba es la turbina, ya que es la encargada de aspirar y expulsar el líquido con su giro. En caso de las bombas sumergibles, en caso de rotura de ésta debemos reemplazar la bomba al completo. Las insumergibles disponen de palas de goma o impellers, que son más eficaces y además posibilitan su recambio.

Tomas eléctricas y sus peligros

El agua y la electricidad nunca han sido buena combinación, y menos en ambiente marino. Este hecho genera muchos accidentes que podrían ser evitados con simples medidas como la correcta instalación de las tomas de corriente al pantalán.

enchufe

En muchos barcos se ve, encastrada en el espejo de popa o en sus inmediaciones, la toma de puerto con su tapa, enchufándose ahí el cable desde el pantalán. El problema se encuentra cuando se instala la hembra en el barco y el macho en el cable ya que, al llevarlo con la mano desde el pantalán hasta conectarlo con el barco, podemos tocar los terminales sin querer y tener un grave accidente, más si contamos con que puede estar mojado con agua salada.

La solución es sencilla: Con solo cambiar las tomas eliminamos cualquier posibilidad de tocar los conectores, aún cuando esté conectado a la red eléctrica.

 

riesgo eléctrico

Otra circunstancia que genera problemas graves de nuestra toma de puerto es la estanqueidad de la caja de conexión, teniendo, en la mayoría de casos, solo un grado de protección IP44, muy insuficiente cuando hablamos de electricidad e intemperie.  En Baitra disponemos de los últimos modelos en lo que se refiere a tomas de puerto. Nuestras tomas tienen, además, grado de protección IP56 (Protegido contra chorros de agua y suciedad).

 

Además, los cables eléctricos sueltos en el muelle pueden crear situaciones peligrosas. El punto más crítico es que, cuando el barco está conectado a la toma de tierra, con el movimiento continuo puede conducir a la rotura del cable o caer en el agua. No se olvide que el alto voltaje junto con el agua salada es una mezcla peligrosa.

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Proteflex es la solución para aumentar la seguridad mediante el mantenimiento de los cables siempre en su lugar, especialmente en este punto entre el muelle y el barco. Mantiene los cables eléctricos fuera del agua, evita los campos magnéticos de las bobinas cuando se enrolla en los bolardos del muelle, y evita la desconexión o rotura de los cables. Proteflex es una bobina de cable en espiral SC foto_099896-1Polipropileno con inserciones de acero inoxidable en los extremos diseñados para transportar el cable a través. Esta espiral tiene dos ganchos giratorios en ambos extremos para insertarse en el barco y el muelle y dos retenedores para el cable. Fácil de instalar, Proteflex es la única manera de garantizar el mantenimiento de cables eléctricos de forma segura, organizada y fuera del agua.